La palabra “delicatessen” hace referencia a tiendas de comida que ofrecen alimentos exclusivos, ya sea por sus características, procedencia o calidad. Esta palabra está compuesta por los términos “Delikat” (delicado) y “Essen” (comida) provenientes del alemán.

No hace mucho, eran tiendas del tipo ultramarino especializados en productos de gran calidad. Posteriormente en EEUU, los establecimientos pasaron a ofrecer comida preparada de alta gama, ecológica, orgánica, etc. Es lo que se conoce como “shelf food” o comida para llevar fresca y saludable. Este tipo de establecimiento también es conocido como “deli”.

Estas tiendas son de especial utilidad para gente que no tienen tiempo para preparar comida, siendo una alternativa a la comida rápida. También hay que tener en cuenta que son productos caseros y que son más saludables que los ofrecidos por este tipo de cadenas.

Prácticamente, cualquiera de estos establecimientos ofrece distintos tipos de sándwiches, ensaladas, carnes frías, quesos, conservas o salsas.

Por otro lado, en Alemania y cada vez más extendido en el resto de Europa, aunque sin perder el toque norteamericano, una delicatessen es una tienda de delicadezas gastronómicas que vende productos para cocinar de alta calidad, ecológicos u orgánicos, y no propiamente comida para llevar. También suelen ser conocidos como supermercados o tiendas gourmet.

En este caso, los establecimientos poseen departamentos de charcutería, panadería, carnicería, pescadería, lácteos, etc

Como se ha dicho, nosotros nos acercamos más al término alemán de la palabra, pero sin perder las ventajas de la estadounidense. También cabe destacar, que cuando hablamos de delicatesen, nos referimos tanto a la tienda como al producto.

El problema es que, a día de hoy, este tipo de tienda no es fácil de encontrar en la calle, ya que no existe tanta demanda por productos especializados y de este tipo. Además, nuestro ritmo de vida pone por delante otras tiendas que ofrecen productos menos exclusivos y de calidad estándar.

No obstante y cada vez más, a las personas nos gusta cuidarnos y descubrir nuevos gustos y sensaciones, ya sea por motivos artísticos, espirituales o por la interacción con otras culturas. Por este motivo, el número de tiendas, aunque sigue siendo relativamente escaso, va por buen camino y sigue aumentando. También es cierto que, gracias al mundo tan globalizado en el que vivimos y con la ayuda de internet, la presencia de tiendas online que ofrecen estos productos facilita la adquisición de los mismos. Por esto es tan importante saber de la existencia de este tipo de tiendas si lo que quieres es cuidar tu salud.